Hielo marino ártico: predicciones de expertos para el mínimo del verano 2011

Desde el año 2008, todos los veranos se vienen publicando una serie de predicciones de distintos equipos de investigación científica sobre el Ártico, en las que ofrecen el que a su juicio es el valor más probable para el mínimo estival de extensión de la banquisa durante ese verano, usando distintas técnicas estadísticas, modelizaciones, etc.

Estos pronósticos se producen en el marco de la iniciativa “SEARCH (Study of Environmental Arctic Change) Sea Ice Outlook“. El objetivo de esta iniciativa no es tanto proporcionar pronósticos fiables, como poner a disposición del público e investigadores la información científica más reciente sobre el hielo ártico. Se produce además una puesta en común anual de las investigaciones y datos de los distintos equipos científicos, permitiendo ver qué tipo de análisis funcionan mejor, qué datos son más significativos, cuáles faltan y serían necesarios, etc.

Hace un par de días se ha publicado la primera ronda de pronósticos para el verano de 2011. Todos estos pronósticos están realizados contando con los datos observados hasta el 31 de mayo, y que lo que tratan de acertar es la extensión media mensual de septiembre según los datos del NSIDC.

Vemos los pronósticos en esta gráfica, con las columnas mostrando la predicción de cada equipo (pinchar en la imagen para verla a mayor tamaño):

Los dos pronósticos más altos provienen del público general. El resto, procedentes de científicos, oscilan entre 4 y 5.4 millones de km2, siendo el valor medio de las predicciones de 4.7 millones de km2. Esto supondría una extensión mínima algo inferior a la del año pasado, y muy similar a la de 2008.

En cuanto a la fiabilidad de estas predicciones, podríamos mirar a lo sucedido con las de los años anteriores:

-En 2008 la mayoría se inclinaban por repetir un mínimo como el de 2007, o incluso inferior. Pero… la extensión real se quedó en 4.68 millones de km2, frente a los 4.30 de 2007.

-En 2009, la mayoría pronosticó un mínimo bastante similar al de 2008, con todas las predicciones por debajo de los 5 millones de km2. Sin embargo, el dato real fue de 5.36 millones de km2.

El pasado 2010, hubo un poco de todo (predicciones entre 4.2 y 5.7) , aunque la media de las predicciones rondaba los 5 millones de km2. El valor real fue de 4.9 millones de km2.

Este año, podría decirse que la mayoría se inclinan por un mínimo algo inferior al del año pasado, en la línea del de 2008… y ya veremos qué pasa.

La fiabilidad parece bastante limitada. Además de las condiciones de partida del hielo y del océano que lo circunda, las condiciones meteorológicas concretas y los patrones de circulación atmosférica que predominen en el Ártico este verano serán claves para determinar hasta donde llegue el mínimo. Y son muy difíciles de predecir. En todo caso, parece que tras el mínimo extremo de 2007 la extensión mínima estival de la banquisa ártica habría tendido a estabilizarse en un rango inferior al de los años anteriores a 2007. Esto puede ir ligado a la menor cantidad de hielo multianual presente desde entonces.

Para concluir, recordemos que las extensiones medias de septiembre en los últimos años han sido las siguientes:

2000 6.320.000 km2
2001 6.750.000 km2
2002 5.960.000 km2
2003 6.150.000 km2
2004 6.050.000 km2
2005 5.570.000 km2
2006 5.920.000 km2
2007 4.300.000 km2
2008 4.680.000 km2
2009 5.360.000 km2
2010 4.900.000 km2

Lo vemos en esta gráfica del NSIDC que muestra la extensión media mensual del mes de septiembre desde 1979, cuando se inicia la serie de observaciones por satélite, hasta el pasado 2010:

Se observa una tendencia general descendente (un 11,5% por década respecto a la media 1979-2000) poco apreciable en las primeras décadas pero que se acelera muy notablemente durante lo que llevamos de siglo XXI, con un mínimo absoluto en septiembre de 2007, mes en el que la extensión media mensual se quedó en sólo 4.300.000 km2 (Por contra, el máximo de la serie corresponde a septiembre de 1996, con una extensión media mensual rozando los 7.880.000 km2).

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