Localizan uno de los barcos de la expedición perdida de Franklin en el Paso del Noroeste

Durante esta semana, las autoridades canadienses han anunciado el descubrimiento de uno de los dos buques de la mítica expedición perdida de Franklin en busca del Paso del Noroeste. De momento, no se ha podido determinar de cuál de los dos buques se trataría, si del Erebus o del Terror.

Los investigadores presentaron esta imagen de sonar que aseguran corresponde a uno de los buques de la expedición de Franklin:

En este mapa se puede ver la posición en la que se ha localizado el barco hundido, junto a las zonas donde se había buscado en años anteriores:

Así pues, parece que se culmina con éxito la búsqueda que los investigadores canadienses llevan realizando en sucesivas campañas desde 2008, con el empleo de los más sofisticados y actuales medios de rastreo submarino, sónares y sumergibles teledirigidos y autónomos.

Probablemente este hallazgo proporcionará nuevas pistas y detalles sobre el destino final de la malograda expedición de Franklin.

En mayo de 1845 el Erebus y el Terror, con una tripulación de 128 hombres liderada por John Franklin, partieron desde Inglaterra a la búsqueda del Paso del Noroeste. El 28 de julio son vistos por última vez por un barco ballenero, en el mar de Baffin, a la espera de que se despeje de hielo el estrecho de Lancaster para poder internarse en él.

Por lo averiguado en las expediciones de rescate organizadas durante los siguientes diez años, así como en las investigaciones arqueológicas más actuales, podemos reconstruir los pasos de la expedición de Franklin:

Tras internarse en el estrecho de Lancaster (entre las islas de Baffin y Devon) durante el mes de agosto circunnavegan la isla Cornwallis (1), descartando la presencia de un mar libre de hielo que conduzca al Polo Norte.

Durante los primeros días de septiembre, ante la llegada de la recongelación otoñal, se disponen para la invernada en el hielo, estableciéndose en una ensenada de la isla Beechey, junto a la isla Devon.

Diez meses más tarde, en julio de 1846, el hielo se rompe a su alrededor, por lo que ambos buques reanudan la marcha. Se dirigen hacia el sur por el estrecho de Peel, sorteando hielo a la deriva. Finalmente, divisan al fondo la Isla del Rey Guillermo. Aquí, se pueden tomar dos caminos para rodearla: al oeste, o al este. Franklin decide continuar hacia el oeste, por dónde si no.

Sin embargo, probablemente esta fuera una decisión errónea… (unos 50 años más tarde, Amundsen viraría hacia el este)

En este mapa del Servicio Canadiense podemos ver la concentración media de la banquisa en el Archipiélago Canadiense a 10 de septiembre (período 1981-2010):

Se observa como el este de la Isla del Rey Guillermo (abajo a la derecha) queda prácticamente libre de banquisa. Por el contrario, su presencia es mayor en el lado oeste, más expuesto a la llegada de hielo a la deriva desde el noroeste.

El Erebus y el Terror tratan de avanzar sorteando y abriéndose paso entre la banquisa. Sin embargo, el 12 de septiembre de 1846 el hielo termina por atraparlos, al noroeste de la Isla del Rey Guillermo. La banquisa ya no los soltará.

Al siguiente verano, la banquisa no se abre a su alrededor. Continúan atrapados. Finalmente, en abril de 1848, con Franklin y otros miembros de la tripulación ya fallecidos, los supervivientes abandonan los barcos y se dirigen a pie sobre la banquisa hacia el sur, tratando de llegar hasta la costa norte de Canadá. Sin embargo, finalmente ninguno de ellos sobrevivirá.

O, quién sabe, quizá sí, y tal como se ha sugerido en la literatura de ficción alguno de ellos lograra continuar con vida uniéndose a los inuit…

Mapas de la zona (pinchar para verlos a mayor tamaño):

Fuentes y más información:
http://www.bbc.com/news/world-us-canada-29131757
http://www.bbc.co.uk/mundo/ultimas_noticias/2014/09/140909_ultnot_reino_unido_encuentran_legendario_barco_.shtml
http://lalineadelhorizonte.com/blog/descubierto-el-paradero-de-la-expedicion-franklin/
http://www.canadiangeographic.ca/franklin-expedition/realities-myths-of-artcic-sea-ice-article.asp
http://www.ovejaselectricas.es/2007/10/la-tragica-expedicion-de-franklin.html
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1029/2003EO400003/pdf
http://es.wikipedia.org/wiki/Expedici%C3%B3n_perdida_de_Franklin
http://www.ec.gc.ca/glaces-ice/default.asp?lang=En&n=7E34FF80-1

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Una respuesta a Localizan uno de los barcos de la expedición perdida de Franklin en el Paso del Noroeste

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