Nuevo record máximo de la banquisa antártica, septiembre 2014

En estos días de mediados de septiembre de 2014, la banquisa antártica está alcanzando su máxima extensión desde el inicio de las observaciones por satélite en 1979, batiendo el anterior record establecido el pasado año 2013.

En concreto, según los datos del NSIDC, a 15 de septiembre de 2014 la extensión de la banquisa antártica se situaría en 19.813.000 km2, acercándose a la barrera de los 20 millones de km2, hasta ahora nunca superada desde el inicio de las observaciones.

El nuevo record máximo es confirmado por otras fuentes, como la NASA. Lo podemos ver en estas gráficas, donde observamos además como durante casi todo 2014 (línea negra) la extensión y área de la banquisa antártica se han movido claramente por encima de la media:

Vemos también como el record se produce tanto en extensión como en área. Según la NASA, la extensión ya superaría los 20 millones de km2. Lo mismo según los datos de satélite AMSR2 servidos por la Universidad de Bremen, a quienes 2014 (línea roja) casi se les sale literalmente de la gráfica:

En este mapa procedente de la NASA observamos la extensión de la banquisa antártica a 14 de septiembre de 2014, comparándola con su valor más bajo para la misma fecha (1986, línea roja) mientras que el valor máximo (línea amarilla) corresponde al propio 2014. La diferencia entre ambos valores extremos sería de unos 2.5 millones de km2. :

Señalar que el patrón regional de distribución de hielo este año es similar al del año pasado, con la banquisa algo por debajo de la media en el mar de Bellinghausen, al oeste de la Península Antártica, pero por encima de la media en prácticamente todas las demás zonas. Lo vemos también en este mapa del NSIDC comparando la extensión de la banquisa antártica el 15 de septiembre de 2014 con la media del período 1981-2010 para dicho día:

Los dos últimos años, 2013 y 2014, están marcando sin duda los máximos de la serie de observaciones por satélite iniciada en 1979. Sin embargo, podemos relativizar un poco este dato. Desde 1973 hasta 1977 también contamos con observaciones de los satélites ESMR y, aunque no son totalmente homologables a las posteriores, nos sirven para hacernos una idea. Los dos primeros años de la serie ESMR, 1973 y 1974, presentan máximos invernales bastante similares a los de 2013 y 2014, rozando los 20 millones de km2 (ver Cavalieri et al. 2003, 30-Year satellite record reveals contrasting Arctic and Antarctic decadal sea ice variability).

Como indicaba el año pasado, no están claras las causas de este aumento de la extensión de la banquisa antártica en los últimos años. Probablemente se trate de oscilaciones naturales ligadas a la disposición dominante de los centros de acción atmosférica, o a ciclos oceánicos. En todo caso, estas oscilaciones y ciclos atmosféricos y oceánicos estarían favoreciendo en los últimos años un enfriamiento de la superficie del Oceáno Antártico, y un aumento en la extensión de la banquisa o hielo marino que cubre la misma. También habrá que ver si este aumento se consolida, o si en los próximos años vuelve a rebotar hacia abajo.

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3 respuestas a Nuevo record máximo de la banquisa antártica, septiembre 2014

  1. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/2014GL059239/abstract
    Fan, T., C. Deser, and D. P. Schneider (2014), Recent Antarctic sea ice trends in the context of Southern Ocean surface climate variations since 1950, Geophys. Res. Lett., 41, 2419–2426, doi:10.1002/2014GL059239.

  2. A día 17, superada la barrera de los 20 millones de km2 también en los datos del NSIDC: 20.054.010 km2

    Primera vez que se superan los 20 millones de km2 en toda la serie de observaciones por satélite 1979-2014 recogida por el NSIDC.

    Y, ahora sí, se superan también los 19.942.000 alcanzados en 1974 según los datos ESMR.

    Resultado: la banquisa antártica en su máxima extensión desde que tenemos datos (1973).

  3. Polvani, L. M., and K. L. Smith (2013), Can natural variability explain observed Antarctic sea ice trends? New modeling evidence from CMIP5, Geophys. Res. Lett., 40, 3195–3199, doi:10.1002/grl.50578.

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