Volumen de la banquisa ártica 2002-2014: Icesat y Cryosat

Hace un par de años dedicaba sendas entradas al volumen de la banquisa ártica intentando unir los datos de Icesat (2002-2007) con los de Cryosat 2 (a partir de 2010) y comparándolos con la extensión de hielo multianual y con las estimaciones de volumen del modelo PIOMAS (Volumen de la banquisa ártica: Icesat, Cryosat y PIOMAS y Volumen de la banquisa ártica en otoño 2013: datos de Cryosat 2).

Recientemente, los científicos Ron Kwok y G. F. Cunningham han realizado esto mismo pero de forma mucho más correcta en el artículo Variability of Arctic sea ice thickness and volume from CryoSat-2.

Kwok y Cunningham indican que las estimaciones muestran un moderado descenso en el volumen mínimo entre 2010 y 2012, seguido de un notable aumento tras el verano de 2013, aunque el volumen seguiría siendo inferior al habitual antes de 2007.

Este aumento en el volumen de la banquisa ártica tendría sus causas en razones termodinámicas (el fresco verano 2013) y, sobre todo, en razones dinámicas: la deriva de la banquisa habría favorecido la convergencia del hielo hacia el Archipiélago Canadiense, donde se habría compactado y aumentado de grosor medio. Este hecho recuerda la importancia de las cuestiones dinámicas, del movimiento y deriva del hielo, en relación al comportamiento del grosor medio y del volumen total de la banquisa ártica.

En la siguiente gráfica extraída del artículo de Kwok y Cunningham podemos observar la evolución en el volumen de la banquisa ártica entre 2003 y 2014 (invierno, línea azul) y entre 2002 y 2013 (otoño, línea roja) según las observaciones de los satélites Icesat y Cryosat 2:

Al combinar los datos de Icesat y Cryosat, la tendencia descendente en el volumen de la banquisa ártica es menor que la que resultaba de la serie de observaciones de Icesat (2002-2007) que probablemente coincidió con el período de más rápido descenso en el volumen de la banquisa, culminado por el record mínimo de extensión alcanzado en el verano de 2007.

Cuestiones dinámicas, como la persistencia de patrones de circulación atmosférica similares a la Dipole Anomaly, que favorecen la expulsión de hielo multianual por el estrecho de Fram, habrían tenido también un importante papel en el descenso acelerado observado en ese período 2002-2007.

Recientemente se ha publicado otro artículo calculando el volumen de la banquisa ártica según las observaciones de Cryosat 2. Se trata de Increased Arctic sea ice volume after anomalously low melting in 2013, de Rachel Tilling y otros autores. Este artículo presenta datos hasta el otoño de 2014, mostrando para este último un volumen ligeramente inferior al de 2013, aunque aún superior a los registrados en 2010, 2011 y 2012. Lo vemos en esta gráfica:


Estimaciones de Cryosat 2 del volumen total de la banquisa ártica (asteriscos rojos), del volumen de hielo de primer año (diamantes verdes) y del volumen de hielo multianual (triángulos azules) junto a las estimaciones del modelo PIOMAS (línea negra).

Probablemente, el volumen en el otoño de 2015 será algo inferior al de 2014, lo que podría hacerlo descender a valores cercanos a los de 2010. Pero para conocer el dato de 2015 y saber si esto es así, aún habrá que esperar unos cuantos meses.

Aunque durante los últimos dos años las condiciones de deriva del hielo no han sido especialmente desfavorables, la incapacidad del hielo multianual para completar el Giro de Beaufort a través de los mares de Beaufort y Chuchi, probablemente a causa sobre todo del calentamiento atmosférico y oceánico en estas zonas, está impidiendo que pueda consolidarse la recuperación del volumen de la banquisa ártica, y que le haya resultado imposible retornar a los valores anteriores a 2007.

Esta entrada fue publicada en Artículos científicos, Ártico, Deriva del hielo, Espesor del hielo, Hielo multianual, Volumen hielo ártico y etiquetada , , , , , , , , , , , . Guarda el enlace permanente.

3 respuestas a Volumen de la banquisa ártica 2002-2014: Icesat y Cryosat

  1. Más sobre la convergencia del hielo en el verano de 2013:
    Kwok, R. 2015. Sea ice convergence along the Arctic coasts of Greenland and the Canadian Arctic Archipelago: Variability and extremes (1992–2014). Geophysical Research Letters, (Accepted) doi:10.1002/2015GL065462.

    https://nsidc.org/arcticseaicenews/2015/09/2015_arctic-minimum/
    “Thick, deformed ice, made up of pressure ridges with deep keels, is formed when the sea ice cover is pushed against or converges on the coast. Sea ice convergence along the coasts of Greenland and the Canadian Arctic Archipelago is a source of the thickest ice (tens of meters) in the Arctic Ocean. The thicker ice is more likely to survive the summer to form the Arctic Ocean’s perennial ice cover. A new paper by Ron Kwok at the NASA Jet Propulsion Laboratory shows that in summer of 2013, strong wind-driven onshore ice drift was forced by the relative location of high- and low- pressure centers over the Arctic Ocean (see Figure 5). A sampled ice parcel (in red) shows an area compression of 23% between May and October; the dashes indicate its area by end of summer. This is equivalent to an increase in thickness of ~30% within that area. If this thicker ice were transported to areas of high melt rates (like that in the southern Beaufort), it would have an impact on summer ice coverage. The presence of a band of sea ice that survived a large part of the summer in 2015, is likely due to the thicker ice that formed in this region.”

  2. Cryosat tracks Arctic sea ice freeze-up
    http://www.bbc.com/news/science-environment-34619291

    Volume of Arctic autumn sea ice: First two weeks of October (average)
    2010: 5,900 cubic km;
    2011: 4,500 cu km;
    2012: 4,600 cu km;
    2013: 7,800 cu km;
    2014: 6,800 cu km;
    2015: 6,200 cu km

  3. Pingback: Volumen de la banquisa ártica en octubre 2015 según Cryosat 2 | Banquisa en el Ártico: el blog del hielo marino

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s