Mínimo 2018 de la banquisa ártica

Según los datos proporcionados por JAXA, la banquisa ártica alcanzó su extensión mínima del verano 2018 el pasado 21 de septiembre, con 4.457.252 km2. Esto supone el sexto mínimo más bajo de la serie de observaciones por satélite 1979-2017, superando sólo a 2016, 2015, 2012, 2011 y 2007.  Es un mínimo normal en el contexto de la última década, y algo más de un millón de km2 por encima del récord mínimo de 2012, pero está muy por debajo de lo habitual hace 20 ó 30 años, cuando los mínimos rondaban los 7 millones de km2.

Podemos observar la evolución de la extensión de la banquisa ártica según los datos de JAXA durante el verano 2018 (línea roja, actualizada hasta el 29 de septiembre) comparada con algunos de los últimos años y con las medias de las décadas anteriores:

Según los datos proporcionados por el NSIDC, la extensión mínima de la banquisa ártica en la temporada 2018 se habría producido los días 19 y 23 de septiembre con 4.590.000 km2, situándose también en este caso como el sexto más bajo de la serie de observaciones por satélite. Al mismo tiempo, el mínimo de 2018 se sitúa en torno a 1.500.000 km2 por debajo de la media 1981-2010. En el siguiente mapa proporcionado por el NSIDC podemos observar la extensión de la banquisa ártica el día 23 de septiembre de 2017 (en blanco) comparada con la media 1981-2010 para la misma fecha (línea naranja):

Se observa la extensión de la banquisa claramente por debajo de la media en todas las regiones, destacando especialmente el sector pacífico, con el hielo en los mares de Chukchi y Siberia Oriental retirado mucho más al norte de lo que era habitual hace algunos años. La única excepción positiva la encontramos en el Archipiélago Canadiense, donde este verano el Paso del Noroeste ha permanecido cerrado, tras un verano fresco en esta zona que ha permitido sobrevivir a una buena cantidad de hielo.

Destaca también lo tardío de la fecha del mínimo de este año, que se ha producido entre los días 19 y 23, en torno a una semana más tarde de lo habitual. Durante septiembre las condiciones meteorológicas y de circulación atmosférica han sido desfavorables para la banquisa ártica: una dorsal anticiclónica sobre el estrecho de Bering y Alaska ha arrastrado aire cálido hacia el Océano Ártico, especialmente hacia el sector pacífico, mares de Chukchi y Siberia Oriental. Además, ha favorecido la deriva del hielo hacia el norte en estas zonas, compactándo la banquisa y a la vez reduciendo la extensión de la misma. Uno de estos pulsos de deriva hacia el norte marcó el tardío mínimo de este año.

Durante los últimos días, ya tras el mínimo, las condiciones de circulación atmosférica en el Ártico han continuado de manera bastante similar, propiciando que, de momento, la recongelación también esté siendo más lenta de lo habitual.

Presión media a nivel del mar entre el 1 y el 28 de septiembre de 2018, según los reanálisis NCEP/NCAR:

Anomalías de temperatura del aire cerca de la superficie para el mismo período:

Podemos ya también indicar que la extensión media mensual de septiembre 2018 según los datos del NSIDC va a quedarse en 4.710.000 km2, lo que supone el séptimo valor más bajo de la serie de observaciones 1979-2018, superando sólo a 2016, 2015, 2012, 2011, 2008 y 2007. Podemos ponerlo aún en un contexto más amplio aprovechando la serie que publicamos hace un par de años. En la siguiente gráfica, extensión de la banquisa ártica en septiembre entre 1935 y 2018:

September Arctic sea ice 1935 2018 Cea-Piron Cano-Pasalodos NSIDC https://doi.org/10.5281/zenodo.44756

 

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