Banquisa ártica en marzo 2016

La extensión media mensual de la banquisa ártica en marzo de 2016 se ha situado según los datos del NSIDC en 14.43 millones de km2. Esto supone el segundo valor más bajo de toda la serie de observaciones por satélite iniciada en 1979, superando tan sólo ligeramente a marzo del pasado año 2015.  Podemos verlo en esta gráfica mostrando la extensión media mensual de la banquisa ártica en marzo entre 1979 y 2016:

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A continuación, el mapa mostrando la extensión media mensual de la banquisa ártica en marzo 2016 comparada con la media 1981-2010 para dicho mes (línea rosa):

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El mayor déficit de hielo se observa en el mar de Barents, donde durante todo el invierno han predominado los vientos del S y SW empujando la banquisa hacia el norte a la vez que arrastrando agua atlántica y aire cálido hacia el Ártico. También por debajo de la media en Bering, Golfo de San Lorenzo, mar de Groenlandia y Báltico.

Las únicas zonas donde la extensión de la banquisa ha estado en la media o ligeramente por encima son el mar de Okhotsk y la contigua península de Kamchatka, así como en el mar de Labrador cerca de Terranova.

El mes de marzo de 2016 ha presentado temperaturas muy por encima de la media en el Ártico, tal como observamos en este mapa procedente de los reanálisis NCEP/NCAR mostrando las anomalías de temperatura en marzo 2016 respecto a la media 1981-2010 para dicho mes:

compday.TkXtXgrftzEl patrón de anomalías es bastante similar al del conjunto del invierno 2015/2016, tal como observamos en el siguiente mapa, que muestra las anomalías de temperatura desde el 1 de noviembre hasta el 31 de marzo:

compday.HDrV5TKaGREstos mapas  suponen la temperatura media más alta para un invierno en el Ártico desde el inicio de las observaciones, según observamos en esta gráfica procedente de los reanálisis NCEP/NCAR que muestra la temperatura media dela aire cerca de la superficie desde noviembre a marzo entre 60 y 90ºN en el período 1949-2016 :

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Las temperaturas por encima de la media durante el invierno ártico han podido provocar un menor crecimiento en el grosor del hielo de primer año, lo que podría hacerlo en conjunto más vulnerable de cara a la temporada de deshielo estival.

En cuanto al hielo multianual, en la siguiente animación podemos observar su movimiento desde el pasado septiembre hasta finales de marzo (fuente de los mapas):

aniSe observa una notable expulsión de hielo multianual a través del estrecho de Fram.

En conjunto, la extensión de hielo multianual parece algo inferior a la del año pasado, aunque seguiría estando algo por encima de los años más bajos, como 2011 ó 2012.

El invierno con temperaturas por encima de la media y su probable efecto en el grosor del hielo de primer año, así como una extensión de hielo multianual que sigue muy por debajo de lo habitual antes de 2007, dan como resultado una banquisa potencialmente más vulnerable al deshielo que en los últimos dos años.

No obstante, el factor más importante e impredecible de cara a la temporada de deshielo serán las condiciones meteorológicas y los patrones de viento y deriva del hielo que imperen en los próximos meses en el Ártico. Unas condiciones desfavorables podrían conducir a poner en jaque el record mínimo de 2012 (3.6 millones de km2). Sin embargo, unas condiciones más neutras, o favorables, podrían dar como resultado una extensión mínima en torno a los valores medios en la última década (unos 4.75 millones de km2). Lo iremos viendo.

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Extensión media mensual de la banquisa ártica en febrero 2016

La extensión media mensual de la banquisa ártica en el mes de febrero de 2016 se ha situado según los datos del NSIDC en 14.22 millones de km2. Al igual que sucedió en enero, esta cifra supone el  valor más bajo de toda la serie de observaciones 1979-2016 para dicho mes, superando por unos 200.000 km2 el anterior record mínimo establecido en 2005, y situándose algo más de 1 millón de km2 por debajo de la media 1981-2010. Podemos observarlo en esta gráfica mostrando la evolución en la extensión de la banquisa ártica en el mes de febrero entre 1979 y 2016:

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A continuación observamos el mapa comparando la extensión media mensual de la banquisa ártica en febrero 2016 (en blanco) comparada con la media 1981-2010 (línea rosa) para dicho mes:

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Al igual que en los últimos meses, el mayor déficit de hielo se localiza en el mar de Barents y al norte de las Svalbard. Los mares de Bering y Groenlandia también están por debajo de la media. La única zona donde la extensión es ligeramente superior a la media es el mar de Okhotsk y la contigua península de Kamchatka.

El siguiente mapa muestra las anomalías de temperatura del aire cerca de la superficie durante febrero 2016 respecto a la media 1981-2010 para dicho mes, según los reanálisis NCEP/NCAR:

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Todo el Ártico con temperaturas claramente por encima de la media. Las únicas excepciones, en dos de los mares más meridionales y periféricos: Okhotsk y Hudson.

A continuación, presión media a nivel del mar durante febrero 2016:

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Aunque a primera vista pueda parecer una configuración típica, no lo es tanto, hay algunas diferencias que tienen cierta importancia. Lo mismo pero en forma de anomalías respecto a la media 1981-2010:

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Para apreciar de otra forma qué suponen estas anomalías, en la siguiente animación vemos el cambio entre la presión media a nivel del mar en febrero 2016 y la media 1981-2010 para dicho mes (cuidado porque la escala de colores cambia algo, pero sirve para tener una visión general de los cambios):

slpLas altas presiones habituales en el sector pacífico del Océano Ártico se han intensificado y desplazado hacia el norte, al igual que la baja de las Aleutianas, lo que ha favorecido la llegada de aire templado desde el sur hacia el sector pacífico del Océano Ártico (aunque también ha propiciado advecciones frías sobre Okhotsk y Kamchatka). A su vez, las altas presiones sobre el Ártico Central han generado un fuerte carril de vientos que ha causado una intensa deriva y fracturación del hielo en el mar de Beaufort.

Las potentes altas presiones del Ártico central han llegado a unirse con un anticiclón groenlandés también algo más extenso de lo habitual. En conjunto, esta configuración también es más favorable que la media para el bombeo de aire templado desde el sur hacia el Ártico Central.

El nido de bajas presiones entre el sur de Groenlandia e Islandia se observa desplazado hacia el este, mientras que el núcleo secundario en el mar de Noruega es más profundo de lo habitual y está desplazado hacia Escandinavia. Esto ha permitido la llegada de aire templado hacia los mares de Barents, Kara y las Svalbard, y  originado un carril de vientos del sur que ha tendido a empujar la banquisa hacia el norte y favorecer la llegada de agua templada atlántica desde el sur.

Todo esto se ha producido en un contexto en el que la temperatura global está marcando records máximos, empujada hacia arriba por El Niño en el Pacífico Ecuatorial, por lo que, a una configuración que favorece las advecciones de aire templado hacia el Ártico, se ha añadido mucha disponibilidad de dicho aire templado, o de un aire algo más templado de lo habitual.

Mientras que el aumento en la extensión de la banquisa durante la mayor parte de febrero ha sido muy lento, en la última semana el ritmo ha crecido bastante, gracias sobre todo al mar de Okhotsk, aunque también gracias a una disposición algo menos desfavorable que en las semanas anteriores para los mares del sector Atlántico y el de Bering. Así pues, el máximo de extensión de la banquisa ártica se producirá en algún momento de marzo.

De cara al verano, hay que tener en cuenta que estás temperaturas por encima de la media en el Ártico durante todo el invierno, podrían dar como resultado un hielo de primer año algo menos grueso de lo habitual en algunas zonas. Iremos viendo qué sucede durante los próximos meses.

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Fiordo de Erik congelado, diciembre de 2015

Espectacular vídeo (fuente), en el que se observa la navegación por los congelados fiordos del sur de Groenlandia en diciembre de 2015 :

En concreto, se nos muestra la navegación desde Narsaq a Qassiarsuk, a través del fiordo de Erik, o Tunulliarfik. El buque Knud Rasmussen de la Armada danesa abre camino entre el hielo para proporcionar suministros a esta última pequeña localidad y a otras cercanas.

Durante la última década, la congelación de este fiordo, y en general de los del sur de Groenlandia, se ha vuelto más inusual que en las décadas anteriores.

Sin embargo, en algunos de los últimos inviernos hemos podido volver a presenciar el espectáculo de la banquisa adueñándose de parte de los fiordos del sur de Groenlandia, como en marzo de 2012.

En concreto, el pasado invierno 2014/2015 fue probablemente el más frío de la última década en el sur de Groenlandia. El fiordo de Erik en su parte final, entre Narsarsuaq y Qassiarsuk, permaneció congelado durante unas cuantas semanas seguidas, dejando imágenes como estas (facebook de Ramón Larramendi, marzo de 2015) y permitiendo que los habitantes de ambas localidades pudieran volver a cruzar el fiordo sobre sus vehículos:

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La zona en verano (primera imagen, vista hacia Qassiarsuk, igual que en las de arriba con el fiordo congelado; segunda imagen, vista desde Qassiarsuk):

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Tras el frío invierno 2014/2015, la primavera y el verano de 2015 en el sur de Groenlandia también fueron frescos, por lo que estos fiordos afrontaron el otoño con unas temperaturas de partida algo más bajas que en años anteriores, a lo que se añadió un inicio de otoño , también bastante frío. Así, a 8 de octubre ya se daban los primeros síntomas de congelación entre Qassiarsuk y Narsarsuaq (foto tomada también del facebook de Ramón Larramendi):

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Durante octubre, el hielo se extendió de forma apreciable por el sistema de fiordos del sur de Groenlandia:

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Para mediados de noviembre la banquisa en los fiordos del sur de Groenlandia alcanzó su máxima extensión de lo que llevamos de invierno 2015/2016, llegando hasta Narsaq. No obstante, a partir de mediados de diciembre las condiciones meteorológicas han sido algo más cálidas, por lo que el hielo ha retrocedido desde entonces.

Sin embargo, buena parte del fiordo de Erik ha permanecido ininterrumpidamente congelado desde octubre hasta ahora, algo que se había vuelto inusual en los últimos años. Imágenes MODIS del 19 de diciembre, en torno a la fecha del vídeo inicial,  y de ayer 20 de febrero, proporcionadas por el DMI:

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Misma toma a finales de verano, marcando la zona de Narsarsuaq y Qassiarsuk:

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(Condiciones meteorológicas en Narsarsuaq durante noviembre y diciembre de 2015: link)

 

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Banquisa en Kamchatka

Mientras la extensión total de la banquisa ártica en febrero de 2016 se mueve en torno a los valores más bajos de toda la serie de observaciones para estas fechas, hay una pequeña zona en el hemisferio norte donde lo que destaca ahora mismo es la inusual presencia de banquisa.

No es en absoluto extraño que la banquisa visite las costas de la Península de Kamchatka, en el extremo oriental de Rusia. Tanto por su lado occidental, en el mar de Okhotsk, como por el oriental, en el mar de Bering, es habitual que todos los inviernos la banquisa llegue a sus costas.

Lo que resulta más inusual es que por el sector de Bering la banquisa descienda de latitud hasta casi alcanzar el extremo sur de la Península. Esto es lo que está sucediendo en las últimas semanas. Podemos observarlo en este fragmento de mapa de MASIE, en el que se observa como la banquisa desciende a lo largo de la costa oriental de la Península de Kamchatka, quedándose cerca de su extremo sur:

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Como se observa en el mapa, la Península de Kamchatka no está demasiado lejos de ser completamente rodeada por el abrazo de las banquisas de Okhotsk y Bering, lo que resulta altamente inusual.

A continuación, imagen MODIS de hace un par de días en falso color, con el hielo en rojo:

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Y mapa AMSR2:

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En 2011 ocurrió algo relativamente similar, aunque a escala más reducida. Así que estos días de febrero de 2016 probablemente sean la ocasión en la que la Península de Kamchatka está más cerca de ser rodeada por la banquisa desde al menos el año 2001, cuya extensión en febrero vemos en este mapa:

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No obstante, hay que indicar que en 2001 no sólo destacaba el descenso de la banquisa por la costa oriental, sino también su extensión total en el mar de Okhotsk, que estaba muy por encima de la media. De hecho, en 2001 la extensión de la banquisa en el mar de Okhotsk alcanzó su máxima extensión de toda la serie de observaciones por satélite. En estos momentos, por contra, la extensión total en Okhotsk se mueve próxima a la media.

En las dos últimas semanas las temperaturas en la zona de Kamchatka han estado por debajo de la media, ayudando  así a esta expansión de la banquisa hacia el sur a lo largo de su costa oriental. Lo vemos en este mapa procedente de los reanálisis NCEP/NCAR:

compday.z0nZYdBWZdLas previsiones de los modelos apuntan a que en los próximos días continuarán las temperaturas por debajo de la media en esta zona, por lo que habrá que mantener un ojo en el mar de Okhotsk y en la inusual excursión al sur de la banquisa a lo largo de la costa oriental de Kamchatka.

http://weathernews.com/GIC/nreport/ntopics/2009/20090716.html

https://www.pices.int/publications/special_publications/NPESR/2010/PICES_PUB4_Chp6_Okhotsk.pdf

 

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