Banquisa ártica en febrero de 2015

En la siguiente gráfica del NSIDC podemos observar la extensión media mensual de la banquisa ártica en el mes de febrero, entre 1979 y 2015. Este año, el tercero más bajo de la serie, superando sólo a 2005 y 2011:

Y aquí tenemos el mapa con la extensión media mensual de febrero 2015 comparada con la media 1981-2010 para dicho mes (línea rosa):

Se observa una extensión del hielo por debajo de la media en el Báltico, el mar de Bering y, sobre todo, en el mar de Okhotsk. En el resto de zonas la extensión es bastante similar a la media 1981-2010.

La AO y la NAO han estado en fase positiva durante el mes de febrero, indicando la frecuencia de configuraciones atmosféricas que han llevado aire templado desde el oeste hacia la zona de Escandinavia y el mar Báltico. (ver La NAO, la AO y el hielo del Báltico),

El anticiclón siberiano ha estado más débil de lo habitual. Y, al igual que el año pasado, ha tendido a asociarse con las altas presiones de Norteamérica a través del sector pacífico del Ártico, con una baja de las Aleutianas más débil y desplazada al sur de lo normal. Esta configuración ha favorecido la llegada de masas de aire más templadas de lo habitual hacia la zona del mar de Okhotsk.

Vemos todo ello en este mapa procedente de los reanálisis NCEP/NCAR reflejando la presión media a nivel del mar en febrero 2015:

Lo mismo pero en forma de anomalías respecto a la media 1981-2010 para el mes de febrero:

Y anomalías de temperatura del aire cerca de la superficie en febrero 2015, también respecto a la media 1981-2010 para dicho mes:

Por encima de la media en casi todo el Océano Ártico, y también en los mares de Bering, Okhotsk y el Báltico. Por debajo de la media en Groenlandia-Baffin-Labrador-Hudson.

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Deriva del hielo multianual: septiembre-enero 2015

En la siguiente animación se observa el movimiento del hielo multianual desde el mínimo del pasado septiembre hasta finales de enero de 2015:

Se observan varios pulsos de exportación de hielo por el estrecho de Fram, aunque la cantidad total exportada a simple vista no parece diferir gran cosa de lo habitual.

También es llamativa la fragmentación del hielo multianual en los mares de Beaufort y Chukchi. Dicha fragmentación puede observarse también en el último mosaico de RADARSAT proporcionado por el Servicio Canadiense (pinchar en la imagen para verla a mayor tamaño):

Al mismo tiempo que derivaba siguiendo el Giro de Beaufort, el hielo multianual se ha fragmentado intensivamente, dispersándose y permitiendo el crecimiento de hielo nuevo en los espacios libres.

Si las temperaturas son lo suficientemente bajas, la fragmentación puede ser positiva para el estado general de la banquisa, al permitir el crecimiento de hielo de primer año, que gana grosor y volumen a mayor velocidad que el hielo multianual (algo que quizá pudo ocurrir tras las fracturas de febrero y marzo de 2013).

Pero este proceso de fragmentación también puede tener sus lados negativos: un hielo multianual más disperso puede ofrecer en verano y en ciertas circunstancias una menor resistencia al deshielo de la que opondría un bloque más compacto, y resulta también más móvil.

Como siempre, el tiempo irá desvelando los resultados.

Fuente de los mapas: ftp://ccar.colorado.edu/pub/tschudi/iceage/gifs/

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Banquisa ártica a principios de enero 2015

La extensión media mensual de la banquisa ártica en diciembre de 2014 se ha situado según los datos del NSIDC en 12.52 millones de km2, prácticamente en empate técnico con 2008 y 2009 y situándose junto a ellos como el mejor valor desde 2004. Lo vemos en esta gráfica del NSIDC mostrando la extensión media mensual de diciembre entre 1979 y 2014:

Observando el mapa con la extensión media mensual de diciembre 2014 comparada con la media 1981-2010 para dicho mes, se aprecia que en la mayor parte del Ártico el borde de la banquisa se ha situado muy próximo a la media climática. La principal excepción estaría en el mar de Bering, donde el avance del hielo está resultando más lento de lo habitual (en los últimos meses en esta zona han sido frecuentes las advecciones de aire templado desde el sur, unidas a unas temperaturas oceánicas de partida que al final del verano en la zona estaban claramente por encima de la media):

En este mapa procedente de los reanálisis NCEP/NCAR se observan las anomalías de temperatura del aire cerca de la superficie durante diciembre de 2014 respecto a la media 1981-2010 para dicho mes, con la mayor parte del Ártico marítimo en temperaturas por encima de la media, excepto la zona de los mares de Groenlandia, Baffin y el Archipiélago Canadiense:

Si nos movemos al último mapa disponible de extensión de la banquisa, del 4 de enero, se observa una situación similar a la de diciembre en líneas generales aunque, rompiendo con la tendencia de los últimos meses, el mar de Barents también comienza a acumular cierto déficit de hielo respecto a la media 1981-2010 (un hecho probablemente ligado al predominio en las últimas semanas de los vientos del S y SW en la zona):

Esto se ha traducido también en un apreciable parón en los últimos días en la extensión de la banquisa:

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Extensión de la banquisa ártica en octubre 2014

Según los datos del NSIDC, la extensión media mensual de la banquisa ártica en octubre de 2014 se ha situado en 8.06 millones de km2, lo que supone el sexto valor más bajo de la serie 1979-2014 para dicho mes. Una extensión muy similar a la del pasado 2013, y a la vez una de las más altas de los últimos años, superando a 2007, 2009, 2010, 2011 y 2012.

Lo vemos en esta gráfica con la extensión media mensual de octubre entre 1979 y 2014:

A continuación, el mapa comparando la extensión de octubre 2014 con la media 1981-2010 para dicho mes:

Claramente por debajo de la media en Laptev, Siberia Oriental, Chukchi y Beaufort. Rebasando la media en algunos puntos de Barents y Kara.

Esta ha sido la presión media a nivel del mar durante el mes de octubre de 2014, según los reanálisis NCEP/NCAR:

Destacan las altas presiones sobre el Océano Ártico y Groenlandia, extendiéndose también hacia el mar de Kara y el NE de Europa, así como la profundidad de la baja de Islandia.

Lo mismo pero en forma de anomalías respecto a la media 1981-2010 para el mes de octubre:

Las temperaturas del aire cerca de la superficie se han situado por encima de la media en casi todo el Ártico marítimo, excepto en el sur de los mares de Kara y Barents. Lo vemos en este mapa:

Las temperaturas por encima de la media podrían vincularse a la mayor área de supercie oceánica libre de hielo comparada con la media 1981-2010. Esas zonas de agua abierta han ido cediendo calor, y estas temperaturas por encima de la media no han sido incompatibles con una recongelación otoñal relativamente rápida. Lo podemos ver en esta gráfica de IARC/JAXA con datos hasta el 4 de noviembre, y con 2014 representado por la línea roja (pinchar en la imagen para verla a mayor tamaño):

Y este sería el último mapa diario del NSIDC mostrando la distribución de la banquisa a 4 de noviembre:

Ha concluido ya la congelación de los mares de Laptev y Beaufort, igualándose así a la media 1981-2010. Barents y Kara también clavan dicha media. Por contra, en Siberia Oriental y Chukchi continúan observándose zonas de agua abierta que los mantienen por debajo de la media 1981-2010. En Baffin el avance del hielo también está siendo relativamente lento, por lo que la extensión también se mantiene por debajo de la media climática.

EDITO para añadir esta animación mostrando la deriva del hielo clasificado según su edad, desde el mínimo de septiembre hasta finales de octubre (fuente – el Archipiélago Canadiense no se incluye en el análisis):

De momento, parece que el Giro de Beaufort ha predominado sobre la Deriva Transpolar, lo que en principio es bueno ya que limita la expulsión de hielo fuera del Ártico a través del estrecho de Fram. Naturalmente, habrá que esperar a ver qué es lo que sucede durante los próximos meses.

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