Banquisa ártica a principios de junio 2016

Tras el invierno más templado en el Ártico desde que hay registros, durante los últimos dos meses la extensión de la banquisa ártica se ha situado de forma continua en los valores más bajos para estas fechas de toda la serie de observaciones.

Podemos verlo en esta gráfica de JAXA mostrando la extensión de la banquisa ártica en 2016 (línea roja, actualizada hasta el 1 de junio) comparada con los años anteriores:

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En este mapa del NSIDC podemos observar la extensión de la banquisa ártica a 1 de junio de 2016 (en blanco) comparada con la media 1981-2010 para el mismo día (línea naranja):

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Se observa el mayor déficit de hielo en el mar de Barents y en el propio Océano Ártico al norte y noreste de las islas Svalbard.

También destaca negativamente la enorme polynya o zona de agua abierta en el mar de Beaufort, originada por los fuertes vientos que alejaron la banquisa de la costa durante el mes de abril y los primeros días de mayo. Durante todo el invierno y la primavera, la configuración de las altas presiones dominantes en la zona ha favorecido que el carril de vientos que impulsa el Giro de Beaufort haya estado mucho más vigoroso de lo habitual, causando una fuerte deriva del hielo así como su fracturación en el mar de Beaufort.

En este mapa (fuente) se muestra el movimiento de distintas boyas situadas en la banquisa durante los últimos dos meses (azul oscuro durante abril, y azul claro durante mayo).  Se observa la potente deriva en el mar de Beaufort (al norte de Alaska) con algunas boyas recorriendo cientos de kms en sólo dos meses:

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A continuación, en este mapa procedente de los renálisis NCEP/NCAR podemos ver la presión media a nivel del mar durante mayo 2016:

slpDominio de altas presiones sobre el Océano Ártico, con un centro en el mar de Beaufort, apreciándose el carril de vientos asociado a la deriva de las boyas que veíamos en el anterior mapa.

La parte positiva de este patrón es que durante mayo se ha reducido la expulsión de hielo a través del estrecho de Fram. Con estas altas presiones, el Giro de Beaufort gana amplitud abarcando casi todo el Ártico, y la Deriva Transpolar se ve confinada hacia el sector siberiano, en lugar de “apuntar” directamente hacia el estrecho de Fram.

A continuación, mapa mostrando las anomalías de la temperatura del aire cerca de la superficie durante mayo 2016:

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Todo el Ártico marítimo con temperaturas por encima de la media, excepto los mares de Laptev y  Siberia Oriental.

En general, en el sector siberiano el comportamiento de la banquisa hasta ahora ha sido relativamente bueno, aunque las altas temperaturas de los últimos días en esa zona han propiciado la aparición de un tono azulado en la banquisa costera indicativo de la presencia de deshielo superficial:

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A pesar de que la extensión actual es la más baja para esta fecha de toda la serie de observaciones, esto no quiere decir que necesariamente el mínimo de este verano vaya a ser también el más bajo de la serie, superando a 2012.

Aunque sin duda las condiciones de partida son malas, la cantidad de hielo multianual y el grosor medio de la banquisa del Ártico Central no son significativamente diferentes de lo habitual durante los últimos años. Así pues, las condiciones meteorológicas y de circulación atmosférica en los próximos tres meses serán el factor más importante de cara a que el mínimo de este año se sitúe cerca o por debajo del record mínimo (3.6 millones de km2), o en valores más próximos a la media de los últimos años (4.75 millones de km2), situados ya de por sí muy por debajo de lo habitual en las décadas anteriores.

Captura

 

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Banquisa ártica en marzo 2016

La extensión media mensual de la banquisa ártica en marzo de 2016 se ha situado según los datos del NSIDC en 14.43 millones de km2. Esto supone el segundo valor más bajo de toda la serie de observaciones por satélite iniciada en 1979, superando tan sólo ligeramente a marzo del pasado año 2015.  Podemos verlo en esta gráfica mostrando la extensión media mensual de la banquisa ártica en marzo entre 1979 y 2016:

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A continuación, el mapa mostrando la extensión media mensual de la banquisa ártica en marzo 2016 comparada con la media 1981-2010 para dicho mes (línea rosa):

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El mayor déficit de hielo se observa en el mar de Barents, donde durante todo el invierno han predominado los vientos del S y SW empujando la banquisa hacia el norte a la vez que arrastrando agua atlántica y aire cálido hacia el Ártico. También por debajo de la media en Bering, Golfo de San Lorenzo, mar de Groenlandia y Báltico.

Las únicas zonas donde la extensión de la banquisa ha estado en la media o ligeramente por encima son el mar de Okhotsk y la contigua península de Kamchatka, así como en el mar de Labrador cerca de Terranova.

El mes de marzo de 2016 ha presentado temperaturas muy por encima de la media en el Ártico, tal como observamos en este mapa procedente de los reanálisis NCEP/NCAR mostrando las anomalías de temperatura en marzo 2016 respecto a la media 1981-2010 para dicho mes:

compday.TkXtXgrftzEl patrón de anomalías es bastante similar al del conjunto del invierno 2015/2016, tal como observamos en el siguiente mapa, que muestra las anomalías de temperatura desde el 1 de noviembre hasta el 31 de marzo:

compday.HDrV5TKaGREstos mapas  suponen la temperatura media más alta para un invierno en el Ártico desde el inicio de las observaciones, según observamos en esta gráfica procedente de los reanálisis NCEP/NCAR que muestra la temperatura media dela aire cerca de la superficie desde noviembre a marzo entre 60 y 90ºN en el período 1949-2016 :

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Las temperaturas por encima de la media durante el invierno ártico han podido provocar un menor crecimiento en el grosor del hielo de primer año, lo que podría hacerlo en conjunto más vulnerable de cara a la temporada de deshielo estival.

En cuanto al hielo multianual, en la siguiente animación podemos observar su movimiento desde el pasado septiembre hasta finales de marzo (fuente de los mapas):

aniSe observa una notable expulsión de hielo multianual a través del estrecho de Fram.

En conjunto, la extensión de hielo multianual parece algo inferior a la del año pasado, aunque seguiría estando algo por encima de los años más bajos, como 2011 ó 2012.

El invierno con temperaturas por encima de la media y su probable efecto en el grosor del hielo de primer año, así como una extensión de hielo multianual que sigue muy por debajo de lo habitual antes de 2007, dan como resultado una banquisa potencialmente más vulnerable al deshielo que en los últimos dos años.

No obstante, el factor más importante e impredecible de cara a la temporada de deshielo serán las condiciones meteorológicas y los patrones de viento y deriva del hielo que imperen en los próximos meses en el Ártico. Unas condiciones desfavorables podrían conducir a poner en jaque el record mínimo de 2012 (3.6 millones de km2). Sin embargo, unas condiciones más neutras, o favorables, podrían dar como resultado una extensión mínima en torno a los valores medios en la última década (unos 4.75 millones de km2). Lo iremos viendo.

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Extensión media mensual de la banquisa ártica en febrero 2016

La extensión media mensual de la banquisa ártica en el mes de febrero de 2016 se ha situado según los datos del NSIDC en 14.22 millones de km2. Al igual que sucedió en enero, esta cifra supone el  valor más bajo de toda la serie de observaciones 1979-2016 para dicho mes, superando por unos 200.000 km2 el anterior record mínimo establecido en 2005, y situándose algo más de 1 millón de km2 por debajo de la media 1981-2010. Podemos observarlo en esta gráfica mostrando la evolución en la extensión de la banquisa ártica en el mes de febrero entre 1979 y 2016:

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A continuación observamos el mapa comparando la extensión media mensual de la banquisa ártica en febrero 2016 (en blanco) comparada con la media 1981-2010 (línea rosa) para dicho mes:

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Al igual que en los últimos meses, el mayor déficit de hielo se localiza en el mar de Barents y al norte de las Svalbard. Los mares de Bering y Groenlandia también están por debajo de la media. La única zona donde la extensión es ligeramente superior a la media es el mar de Okhotsk y la contigua península de Kamchatka.

El siguiente mapa muestra las anomalías de temperatura del aire cerca de la superficie durante febrero 2016 respecto a la media 1981-2010 para dicho mes, según los reanálisis NCEP/NCAR:

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Todo el Ártico con temperaturas claramente por encima de la media. Las únicas excepciones, en dos de los mares más meridionales y periféricos: Okhotsk y Hudson.

A continuación, presión media a nivel del mar durante febrero 2016:

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Aunque a primera vista pueda parecer una configuración típica, no lo es tanto, hay algunas diferencias que tienen cierta importancia. Lo mismo pero en forma de anomalías respecto a la media 1981-2010:

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Para apreciar de otra forma qué suponen estas anomalías, en la siguiente animación vemos el cambio entre la presión media a nivel del mar en febrero 2016 y la media 1981-2010 para dicho mes (cuidado porque la escala de colores cambia algo, pero sirve para tener una visión general de los cambios):

slpLas altas presiones habituales en el sector pacífico del Océano Ártico se han intensificado y desplazado hacia el norte, al igual que la baja de las Aleutianas, lo que ha favorecido la llegada de aire templado desde el sur hacia el sector pacífico del Océano Ártico (aunque también ha propiciado advecciones frías sobre Okhotsk y Kamchatka). A su vez, las altas presiones sobre el Ártico Central han generado un fuerte carril de vientos que ha causado una intensa deriva y fracturación del hielo en el mar de Beaufort.

Las potentes altas presiones del Ártico central han llegado a unirse con un anticiclón groenlandés también algo más extenso de lo habitual. En conjunto, esta configuración también es más favorable que la media para el bombeo de aire templado desde el sur hacia el Ártico Central.

El nido de bajas presiones entre el sur de Groenlandia e Islandia se observa desplazado hacia el este, mientras que el núcleo secundario en el mar de Noruega es más profundo de lo habitual y está desplazado hacia Escandinavia. Esto ha permitido la llegada de aire templado hacia los mares de Barents, Kara y las Svalbard, y  originado un carril de vientos del sur que ha tendido a empujar la banquisa hacia el norte y favorecer la llegada de agua templada atlántica desde el sur.

Todo esto se ha producido en un contexto en el que la temperatura global está marcando records máximos, empujada hacia arriba por El Niño en el Pacífico Ecuatorial, por lo que, a una configuración que favorece las advecciones de aire templado hacia el Ártico, se ha añadido mucha disponibilidad de dicho aire templado, o de un aire algo más templado de lo habitual.

Mientras que el aumento en la extensión de la banquisa durante la mayor parte de febrero ha sido muy lento, en la última semana el ritmo ha crecido bastante, gracias sobre todo al mar de Okhotsk, aunque también gracias a una disposición algo menos desfavorable que en las semanas anteriores para los mares del sector Atlántico y el de Bering. Así pues, el máximo de extensión de la banquisa ártica se producirá en algún momento de marzo.

De cara al verano, hay que tener en cuenta que estás temperaturas por encima de la media en el Ártico durante todo el invierno, podrían dar como resultado un hielo de primer año algo menos grueso de lo habitual en algunas zonas. Iremos viendo qué sucede durante los próximos meses.

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Fiordo de Erik congelado, diciembre de 2015

Espectacular vídeo (fuente), en el que se observa la navegación por los congelados fiordos del sur de Groenlandia en diciembre de 2015 :

En concreto, se nos muestra la navegación desde Narsaq a Qassiarsuk, a través del fiordo de Erik, o Tunulliarfik. El buque Knud Rasmussen de la Armada danesa abre camino entre el hielo para proporcionar suministros a esta última pequeña localidad y a otras cercanas.

Durante la última década, la congelación de este fiordo, y en general de los del sur de Groenlandia, se ha vuelto más inusual que en las décadas anteriores.

Sin embargo, en algunos de los últimos inviernos hemos podido volver a presenciar el espectáculo de la banquisa adueñándose de parte de los fiordos del sur de Groenlandia, como en marzo de 2012.

En concreto, el pasado invierno 2014/2015 fue probablemente el más frío de la última década en el sur de Groenlandia. El fiordo de Erik en su parte final, entre Narsarsuaq y Qassiarsuk, permaneció congelado durante unas cuantas semanas seguidas, dejando imágenes como estas (facebook de Ramón Larramendi, marzo de 2015) y permitiendo que los habitantes de ambas localidades pudieran volver a cruzar el fiordo sobre sus vehículos:

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La zona en verano (primera imagen, vista hacia Qassiarsuk, igual que en las de arriba con el fiordo congelado; segunda imagen, vista desde Qassiarsuk):

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Tras el frío invierno 2014/2015, la primavera y el verano de 2015 en el sur de Groenlandia también fueron frescos, por lo que estos fiordos afrontaron el otoño con unas temperaturas de partida algo más bajas que en años anteriores, a lo que se añadió un inicio de otoño , también bastante frío. Así, a 8 de octubre ya se daban los primeros síntomas de congelación entre Qassiarsuk y Narsarsuaq (foto tomada también del facebook de Ramón Larramendi):

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Durante octubre, el hielo se extendió de forma apreciable por el sistema de fiordos del sur de Groenlandia:

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Para mediados de noviembre la banquisa en los fiordos del sur de Groenlandia alcanzó su máxima extensión de lo que llevamos de invierno 2015/2016, llegando hasta Narsaq. No obstante, a partir de mediados de diciembre las condiciones meteorológicas han sido algo más cálidas, por lo que el hielo ha retrocedido desde entonces.

Sin embargo, buena parte del fiordo de Erik ha permanecido ininterrumpidamente congelado desde octubre hasta ahora, algo que se había vuelto inusual en los últimos años. Imágenes MODIS del 19 de diciembre, en torno a la fecha del vídeo inicial,  y de ayer 20 de febrero, proporcionadas por el DMI:

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Misma toma a finales de verano, marcando la zona de Narsarsuaq y Qassiarsuk:

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(Condiciones meteorológicas en Narsarsuaq durante noviembre y diciembre de 2015: link)

 

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