Deriva del hielo multianual: septiembre-marzo 2015

Actualizo la animación mostrando el movimiento del hielo clasificado según su edad desde el mínimo del pasado septiembre hasta finales de marzo de 2015:

multiyear arctic sea ice drift from september 2014 to march 2015

Se observan varias cosas:

-Exportación de hielo por el estrecho de Fram: casi todo el hielo multianual que en septiembre se encontraba en el triángulo entre el extremo NE de Groenlandia, el Polo y las Svalbard ha sido expulsado hacia el mar de Groenlandia a lo largo de estos meses. Es difícil cuantificar esta expulsión en relación a la media climática, a ojo yo diría que quizá ligeramente superior a la media, pero puedo equivocarme.

-Compactación: movimiento del hielo desde el sector siberiano hacia el americano, compactando el hielo al norte del Archipiélago Canadiense.

-Giro de Beaufort y fragmentación: el hielo multianual ha ido derivando desde el norte del Archipiélago Canadiense hacia los mares de Beaufort y Chukchi, en el habitual movimiento denominado Giro de Beaufort, guiado por las altas presiones habitualmente presentes sobre este mar. Al mismo tiempo, esta lengua de hielo multianual ha ido fragmentándose en diversos pulsos a lo largo del invierno, mezclándose con hielo de primer año formado en los canales de agua abierta formados al fragmentarse el hielo.

-Comparación con años anteriores: la extensión y edad media del hielo multianual a finales de marzo 2015 es bastante similar a la que se observaba hace un año, al final del invierno 2014. Aunque muy por debajo de lo habitual antes de 2007 y en décadas anteriores, en el contexto del período 2008-2015 la situación actual del hielo multianual es relativamente buena.

Fuente de los mapas: ftp://ccar.colorado.edu/pub/tschudi/iceage/gifs/

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Banquisa ártica en febrero de 2015

En la siguiente gráfica del NSIDC podemos observar la extensión media mensual de la banquisa ártica en el mes de febrero, entre 1979 y 2015. Este año, el tercero más bajo de la serie, superando sólo a 2005 y 2011:

Y aquí tenemos el mapa con la extensión media mensual de febrero 2015 comparada con la media 1981-2010 para dicho mes (línea rosa):

Se observa una extensión del hielo por debajo de la media en el Báltico, el mar de Bering y, sobre todo, en el mar de Okhotsk. En el resto de zonas la extensión es bastante similar a la media 1981-2010.

La AO y la NAO han estado en fase positiva durante el mes de febrero, indicando la frecuencia de configuraciones atmosféricas que han llevado aire templado desde el oeste hacia la zona de Escandinavia y el mar Báltico. (ver La NAO, la AO y el hielo del Báltico),

El anticiclón siberiano ha estado más débil de lo habitual. Y, al igual que el año pasado, ha tendido a asociarse con las altas presiones de Norteamérica a través del sector pacífico del Ártico, con una baja de las Aleutianas más débil y desplazada al sur de lo normal. Esta configuración ha favorecido la llegada de masas de aire más templadas de lo habitual hacia la zona del mar de Okhotsk.

Vemos todo ello en este mapa procedente de los reanálisis NCEP/NCAR reflejando la presión media a nivel del mar en febrero 2015:

Lo mismo pero en forma de anomalías respecto a la media 1981-2010 para el mes de febrero:

Y anomalías de temperatura del aire cerca de la superficie en febrero 2015, también respecto a la media 1981-2010 para dicho mes:

Por encima de la media en casi todo el Océano Ártico, y también en los mares de Bering, Okhotsk y el Báltico. Por debajo de la media en Groenlandia-Baffin-Labrador-Hudson.

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Deriva del hielo multianual: septiembre-enero 2015

En la siguiente animación se observa el movimiento del hielo multianual desde el mínimo del pasado septiembre hasta finales de enero de 2015:

Se observan varios pulsos de exportación de hielo por el estrecho de Fram, aunque la cantidad total exportada a simple vista no parece diferir gran cosa de lo habitual.

También es llamativa la fragmentación del hielo multianual en los mares de Beaufort y Chukchi. Dicha fragmentación puede observarse también en el último mosaico de RADARSAT proporcionado por el Servicio Canadiense (pinchar en la imagen para verla a mayor tamaño):

Al mismo tiempo que derivaba siguiendo el Giro de Beaufort, el hielo multianual se ha fragmentado intensivamente, dispersándose y permitiendo el crecimiento de hielo nuevo en los espacios libres.

Si las temperaturas son lo suficientemente bajas, la fragmentación puede ser positiva para el estado general de la banquisa, al permitir el crecimiento de hielo de primer año, que gana grosor y volumen a mayor velocidad que el hielo multianual (algo que quizá pudo ocurrir tras las fracturas de febrero y marzo de 2013).

Pero este proceso de fragmentación también puede tener sus lados negativos: un hielo multianual más disperso puede ofrecer en verano y en ciertas circunstancias una menor resistencia al deshielo de la que opondría un bloque más compacto, y resulta también más móvil.

Como siempre, el tiempo irá desvelando los resultados.

Fuente de los mapas: ftp://ccar.colorado.edu/pub/tschudi/iceage/gifs/

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Banquisa ártica a principios de enero 2015

La extensión media mensual de la banquisa ártica en diciembre de 2014 se ha situado según los datos del NSIDC en 12.52 millones de km2, prácticamente en empate técnico con 2008 y 2009 y situándose junto a ellos como el mejor valor desde 2004. Lo vemos en esta gráfica del NSIDC mostrando la extensión media mensual de diciembre entre 1979 y 2014:

Observando el mapa con la extensión media mensual de diciembre 2014 comparada con la media 1981-2010 para dicho mes, se aprecia que en la mayor parte del Ártico el borde de la banquisa se ha situado muy próximo a la media climática. La principal excepción estaría en el mar de Bering, donde el avance del hielo está resultando más lento de lo habitual (en los últimos meses en esta zona han sido frecuentes las advecciones de aire templado desde el sur, unidas a unas temperaturas oceánicas de partida que al final del verano en la zona estaban claramente por encima de la media):

En este mapa procedente de los reanálisis NCEP/NCAR se observan las anomalías de temperatura del aire cerca de la superficie durante diciembre de 2014 respecto a la media 1981-2010 para dicho mes, con la mayor parte del Ártico marítimo en temperaturas por encima de la media, excepto la zona de los mares de Groenlandia, Baffin y el Archipiélago Canadiense:

Si nos movemos al último mapa disponible de extensión de la banquisa, del 4 de enero, se observa una situación similar a la de diciembre en líneas generales aunque, rompiendo con la tendencia de los últimos meses, el mar de Barents también comienza a acumular cierto déficit de hielo respecto a la media 1981-2010 (un hecho probablemente ligado al predominio en las últimas semanas de los vientos del S y SW en la zona):

Esto se ha traducido también en un apreciable parón en los últimos días en la extensión de la banquisa:

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