Rumbo al Polo Norte a bordo del Healy: agosto 2015

Un año más, el rompehielos Healy visita el Océano Ártico durante los meses de verano, en este caso en una expedición científica que tiene previsto llevarlo hasta el mismo Polo Norte.

Tras atravesar el estrecho de Bering, el Healy avanza hacia el norte por agua abierta hasta encontrar los primeros restos de hielo a 74º de latitud norte, tal como nos muestra su webcam:

A partir de aquí, el Healy va atravesando lenguas de hielo que se alternan con tramos de agua abierta:

Desde los 79ºN, la recongelación de piscinas de deshielo y canales entre témpanos es ya apreciable:

A partir de aquí, el rompehielos Healy se encuentra ya en el interior del pack central, rodeado de hielo a alta concentración, y que parece tener ya un mayor grosor:

Actualmente, el Healy se sitúa a 83ºN. Mapa con su ruta y posición actual:

Mientras tanto, el rompehielos Polarstern se adentra también en la banquisa desde el otro extremo del Ártico. Mapa con su ruta y posición actual:

Y este es su itinerario previsto en los próximos días:

Imagen del Polarstern acercándose al borde del hielo:

E instalando boyas y realizando observaciones sobre la banquisa:

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Hielo en Hudson y Baffin en el verano 2015: sorpresa positiva

Mientras la banquisa ártica en conjunto muestra una extensión muy por debajo de la media climatológica 1981-2010, hay una zona que este verano está destacando por todo lo contrario. Se trata de la zona de Hudson y Baffin, en el este de Canadá.

En esta zona, el invierno, primavera y verano han resultado frescos. Como resultado, este año estamos viendo hielo en Hudson y Baffin en unas fechas en las que habitualmente en los últimos años estos mares ya estaban descongelados por completo, o casi por completo.

En las webcams de Qikiqtarjuaq o Pangnirtung, en el sur de la isla de Baffin, aún podemos observar restos de banquisa:

Mapa del Servicio Canadiense de la zona de Baffin, mostrando las anomalías en la distribución de la banquisa a 17 de agosto de 2015, con azul indicando más hielo que la media, y rojo menos:

Tanto en el hielo superviviente a fecha de 20 de agosto, como calculando el total de hielo durante el verano, 2015 es el verano con más hielo en la zona de Baffin desde 1996:

No obstante, en las próximas semanas la mayor parte de este hielo superviviente desaparecerá, por lo que este buen verano en Hudson y Baffin no tendrá efecto en el mínimo general de la banquisa ártica de este verano.
Como indicaba en una entrada anterior, ahora mismo lo más probable parece que la extensión mínima de la banquisa ártica este septiembre vaya a ser la cuarta o quinta más baja de la serie de observaciones 1979-2015.

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Deriva del hielo multianual: septiembre-agosto 2015

Actualizo la animación mostrando el movimiento del hielo clasificado según su edad desde el mínimo del año pasado hasta en torno al 10 de agosto del presente 2015:

En la última parte del verano se ha detenido la exportación de hielo por el estrecho de Fram, al contrario de lo sucedido en los meses anteriores.

Se observa también la pérdida de hielo multianual en el mar de Chukchi. Uno de los puntos de interés de próximas actualizaciones será ver cuanto de ese hielo sobrevive finalmente en esa zona de Chukchi-Beaufort.

Fuente de los mapas: ftp://ccar.colorado.edu/pub/tschudi/iceage/gifs/

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Banquisa ártica en el verano 2015 hasta mediados de agosto

La banquisa ártica afrontaba la temporada de deshielo 2015 tras un invierno en el que su extensión máxima había sido una de las más bajas de la serie de observaciones, junto a 2006 y 2011. No obstante, el máximo de extensión invernal depende del conportamiento de zonas periféricas y no tiene porqué ser indicativo del estado general del hielo en el Océano Ártico.

Atendiendo al hielo multianual, el de mayor grosor y más resistente al deshielo estival, la situación al final del invierno 2015 era bastante similar a la que se observaba un año antes, al final del invierno 2014. Aunque muy por debajo de lo habitual antes de 2007 y en décadas anteriores, en el contexto del período 2008-2015 se trata de una situación buena. En esta gráfica podemos observar la evolución del hielo multianual, clasificado según su edad, al final del mes de marzo entre 1983 y 2015:

Al inicio de la temporada de deshielo, durante el mes de mayo y primeros días de junio, la situación meteorológica en general fue bastante favorable para la banquisa del Océano Ártico, retrasándose en algunas zonas el inicio del deshielo superficial. En este mapa observamos las anomalías de temperatura del aire cerca de la superficie durante el mes de mayo según los reanálisis NCEP/NCAR, apreciándose las temperaturas por debajo de la media en el Ártico Central, mar de Laptev y toda la zona de Groenlandia:

No obstante, las cifras generales de extensión eran bajas debido a la temprana retirada del hielo en mares periféricos como Bering y Barents. Extensión media mensual de la banquisa ártica en el mes de mayo entre 1979 y 2015 según los datos del NSIDC:

Además, en el mapa de anomalías de temperatura del aire se observa una importante excepción a las condiciones favorables para la banquisa. Esa excepción se situaba en los mares de Beaufort, Chukchi y Siberia Oriental, con temperaturas muy por encima de la media en el mes de mayo, acelerando el inicio del deshielo que ya desde principios de junio progresaría muy rápidamente en estas zonas. La extensión general continuaba baja. Extensión media mensual de la banquisa ártica en el mes de junio entre 1979 y 2015 según los datos del NSIDC:

En cuanto a temperaturas y patrones de circulación atmosférica, junio comenzó parecido a mayo, pero a lo largo del mes la situación se fue volviendo más desfavorable, con los índices NAO y AO cambiando a su fase negativa e indicando la presencia de altas presiones en el Ártico, con cielos despejados y una elevada insolación, en el corazón del verano boreal. Anomalías de temperatura del aire cerca de la superficie durante el mes de junio (imagen del NSIDC a partir de los reanálisis NCEP/NCAR):

Las condiciones de AO-NAO negativas se intensificaron durante julio, mes marcado por la persistencia de altas presiones sobre el Ártico Central y Groenlandia, como se observa en este mapa con las anomalías de presión a nivel del mar durante julio 2015 (reanálisis NCEP/NCAR):

No obstante, las cifras de extensión mejoraron respecto a los meses anteriores, gracias sobre todo al buen comportamiento de las zonas de Hudson y Baffin, con un deshielo más lento de lo habitual. Extensión media mensual de la banquisa ártica en el mes de julio entre 1979 y 2015 según los datos del NSIDC:

Y mapa del NSIDC comparando la extensión media de julio 2015 con la media 1981-2010 para dicho mes:

Sin embargo, este mapa de extensión no deja apreciar algo importante que ocurrió durante el mes de julio. En los mares de Beaufort y Chukchi teníamos hielo multianual fracturado y mezclado con hielo de primer año (ver Deriva del hielo multianual: septiembre-marzo 2015). Durante el mes de julio la mayor parte del hielo de primer año desapareció, dejando como resultado grandes témpanos de hielo multianual dispersos y rodeados por agua abierta. Este hecho favorece el deshielo lateral y basal de dichos témpanos de hielo multianual. Su descongelación, además de un retroceso en la extensión de la banquisa, supone un deterioro de su calidad media, al perderse mucho volumen de hielo debido al gran grosor de este hielo viejo.

En esta imagen publicada por el NSIDC podemos ver arriba a la izquierda mapa con la distribución del hielo multianual, a la derecha mapa AMSR-2 de la Universidad de Bremen mostrando la baja concentración de hielo en la zona de Beaufort-Chukchi y, abajo a la izquierda, imagen del canal visible de MODIS del mar de Beaufort, apreciándose el hielo fragmentado:

Durante lo que llevamos de mes de agosto las condiciones meteorológicas y de deriva del hielo no han sido tan desfavorables como en julio. De este modo, una parte de ese hielo multianual aún resiste, aunque seguramente muy deteriorado, y por delante aún tiene varias semanas de temporada de deshielo. Más que las temperaturas del aire o la radiación solar, lo que ahora puede hacer daño al hielo que sobrevive en esa zona es el deshielo lateral y basal, ocasionado por el agua del mar. Además, en los próximos días las predicciones meteorológicas apuntan a la llegada de una profunda borrasca a esa zona. Los fuertes vientos asociados causarán oleaje y mezcla turbulenta del agua, pudiendo acelerar el proceso de deshielo de la banquisa superviviente en la zona.

Este el el último mapa del Servicio Canadiense para la zona del mar de Beaufort, basado en la imagen del satélite RADARSAT incluida a continuación del mismo (pinchar en las imágenes para verlas a mayor tamaño):

Último mosaico MODIS del Servicio Canadiense mostrando la situación de la banquisa en el Ártico:

Últimos mapas disponibles del NSIDC y JAXA:

A falta de algunas semanas para que termine la temporada de deshielo, lo más probable parece que 2015 termine en cuanto a extensión algo peor que los dos últimos años, pero sin llegar a los niveles negativos de 2012, 2007 ó 2011. En cuanto a hielo multianual y volumen, también parece probable acabar algo peor que los dos años anteriores (2013-2014), aunque sin llegar a valores tan bajos como los del período 2008-2012. No obstante, aún hay que esperar cerca de un mes antes de poder hacer balances definitivos.

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