Banquisa ártica en marzo de 2014: máximo, extensión mensual y hielo multianual

La banquisa ártica alcanzó su máxima extensión de este año entre los días 20 y 21 de marzo, según los datos de IARC/JAXA (14.44 millones de km2) y el NSIDC (14.91 millones de km2. La extensión media mensual de marzo según los datos del NSIDC se ha situado como la quinta más baja de la serie 1979-2014 para dicho mes, superando sólo a los marzos de 2005, 2006, 2007 y 2011. Lo vemos en esta gráfica:

Y aquí tenemos el mapa comparando la extensión en marzo 2014 con la media 1981-2010 para dicho mes (línea rosa):

Los mayores déficits de hielo, en los mares de Okhotsk, Barents y en el Báltico. Ligeramente por encima de la media en la zona de San Lorenzo-Labrador-Terranova.

A continuación, en este mapa procedente de los reanálisis NCEP/NCAR podemos observar la presión media al nivel del mar durante marzo 2014:

Durante marzo, se ha mantenido una de las características principales que también observamos en febrero, y que ha sido recurrente durante este invierno: el puente anticiclónico entre Siberia y Norteamérica a través del Océano Ártico, favoreciendo las descargas frías hacia Norteamérica, y las advecciones cálidas sobre todo hacia la zona de Alaska, y los mares de Chukchi y Beaufort.

Si observamos el mapa de anomalías de temperatura del aire cerca de la superficie, podemos ver en marzo 2014 casi todo el Ártico Marítimo con temperaturas por encima de la media, excepto en la zona de Baffin-Hudson-Labrador:

Para el conjunto de la estación fría, la distribución de las desviaciones de temperatura ha sido bastante similar. Lo vemos en este mapa cubriendo el período del 1 de noviembre al 31 de marzo:

Las temperaturas por encima de la media sobre el Océano Ártico han podido limitar la ganancia de grosor del hielo, lo que puede ser un condicionante negativo de cara al verano.

Sin embargo, este año la extensión y edad media del hielo multianual, el más grueso y resistente al deshielo, está en una situación relativamente buena si lo comparamos con los últimos años, lo que puede ser un factor favorable de cara a la estación de deshielo.

Lo vemos en esta gráfica del NSIDC recogiendo la evolución de la extensión del hielo multianual clasificado según su edad en los meses de marzo de 1983 a 2014:

Y aquí vemos los mapas correspondientes al mes de marzo de los últimos cuatro años (de izquierda a derecha y de arriba a abajo, 2011-12-13 y 14) (fuente):

Durante el mes de abril, la banquisa del Ártico Central todavía puede continuar ganando grosor, pese a que el deshielo irá avanzando por los mares periféricos. La deriva continuará moviendo el hielo, veremos si favoreciendo su expulsión a través del estrecho de Fram o no, y también habrá que permanecer atentos a cómo se sigue moviendo la lengua de hielo multianual del Giro de Beaufort. A partir de mayo, habrá que estar muy atentos a las condiciones meteorológicas que vayan imperando sobre el Ártico. Un inicio más o menos temprano del deshielo en el Océano Ártico puede marcar importantes diferencias de cara a cómo se sucedan los acontecimientos durante los posteriores meses de verano.

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Deriva del hielo multianual, febrero 2014

En esta animación podemos observar el movimiento y deriva de la banquisa ártica clasificada según su edad entre el mínimo de septiembre de 2013 y la última semana de febrero de 2014 (fuente):

multiyear sea ice drift arctic 2013 2014 tschudi nsidc

Durante octubre y noviembre los patrones de vientos dominantes favorecieron la puesta en marcha de la Deriva Transpolar, permitiendo la expulsión de hielo hacia el Atlántico Norte a través del estrecho de Fram. En diciembre la situación cambió, limitándose la expulsión de hielo por el estrecho de Fram e instaurándose un patrón más favorable para el Giro de Beaufort y la recirculación de la banquisa en el interior del Ártico.

Durante la mayor parte de los dos primeros meses de 2014, el Giro de Beaufort ha continuado imponiéndose sobre la Deriva Transpolar, lo que conlleva una expulsión de hielo por el estrecho de Fram relativamente reducida.

Se ha producido cierta compactación al norte del Archipiélago Canadiense y una lengua de hielo multianual ha ido recorriendo el mar de Beaufort para estar adentrándose ahora mismo en el mar de Chukchi. Este movimiento es el denominado Giro de Beaufort, que en décadas pasadas el hielo multianual ártico completaba mientras envejecía y se iba renovando. Sin embargo, en los veranos del último decenio los mares de Beaufort y Chukchi han experimentado grandes deshielos y en muchas ocasiones han dejado de ser una zona segura para la conservación estival del hielo multianual, que ha desaparecido antes de poder completar el Giro. En este sentido, quizá sería conveniente que esta lengua de hielo multianual fuera girando hacia el norte. Ya veremos cómo se comporta durante los dos meses restantes antes del inicio de la temporada de deshielo en el Océano Ártico.

En todo caso, la extensión y edad media del hielo multianual en los mares de Beaufort y Chukchi, y en general en el Ártico, se encuentra en sus mejores niveles desde 2007. Esto podría suponer un cierto colchón de seguridad de cara al verano, aunque al final el factor más determinante serán las condiciones meteorológicas, de circulación atmosférica y de deriva del hielo que imperen entre mayo y agosto en el Ártico.

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Extensión media mensual de la banquisa ártica en febrero 2014 (y hielo en los Grandes Lagos)

Según los datos del NSIDC, la extensión media mensual de la banquisa ártica en febrero de 2014 se ha situado en 14.44 millones de km2, casi un millón de km2 por debajo de la media 1981-2010 y situándose como el cuarto mes de febrero con la extensión más baja en toda la serie de observaciones 1979-2014, superando ligeramente a 2005, 2006 y 2011. Lo vemos en esta gráfica del NSIDC:

A continuación, el mapa comparando la extensión de la banquisa ártica en febrero de 2014 con la media 1981-2010 para dicho mes (línea rosa):

Se observa el mayor déficit de hielo en el mar de Barents y al norte de las Svalbard. Menos hielo que la media también en los mares de Bering y Okhotsk, así como en el Báltico y en el mar de Groenlandia. Por encima de la media, en cambio, en la zona de Labrador-Terranova.

A continuación, en este mapa procedente de los reanálisis NCEP/NCAR podemos observar la presión media al nivel del mar durante febrero 2014:

Lo mismo pero en forma de anomalías respecto a la media 1981-2010:

Lo más destacable es el gran centro de altas presiones que desde Siberia atraviesa el Ártico para alcanzar Norteamérica, permitiendo continuas descargas de aire frío hacia esta zona. Dicho aire frío, al alcanzar el océano tras sobrepasar Terranova, ha estado favoreciendo la profundización del nido de borrascas de Islandia, que ha enviado un constante flujo de aire templado del SW hacia el mar de Barents y la zona de las Svalbard, donde veíamos la banquisa muy retirada. Ha favorecido también el flujo de agua atlántica templada hasta dicha zona.
En cuanto a la baja de las Aleutianas, la gran extensión de las altas presiones la ha desplazado y casi suprimido, permitiendo la llegada de aire templado hacia los mares de Chukchi y Bering, donde la extensión de la banquisa también se ha situado por debajo de la media.

Vemos a continuación el mapa con las anomalías de temperatura del aire cerca de la superficie durante febrero de 2014 respecto a la media 1981-2010 para dicho mes:

Casi todo el Ártico marítimo por encima de la media. Las desviaciones negativas, en los continentes: Siberia central y Norteamérica.

Para el conjunto del invierno, la distribución de las anomalías de temperatura sería bastante similar a las de febrero. Lo vemos en este mapa cubriendo el período desde el 1 de noviembre hasta los primeros días de marzo:

Las continuas descargas de aire frío durante este invierno hacia Norteamérica han favorecido la congelación de los Grandes Lagos, que en estos momentos tienen más hielo que nunca desde el inicio de las observaciones. Lo podemos ver en esta gráfica del Canadian Ice Service mostrando el área cubierta por hielo en los Grandes Lagos a 5 de marzo entre 1981 y 2014:

Mapa mostrando la distribución actual del hielo en los Grandes Lagos clasificado según su tipología y grosor:

E imagen de satélite de la zona hace un par de días:

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El sol vuelve al Alto Ártico (Eureka, 20 de febrero de 2014)

Tras más de tres meses de noche polar, hace pocos días el sol ha comenzado a regresar al Alto Ártico, deslizándose por su horizonte. Lo vemos en estas imágenes de hoy 20 de febrero captadas por la webcam de Eureka, isla Ellesmere, Ártico Canadiense, a 80ºN (la noche está abreviada en la animación):

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Con la vuelta del sol, las imágenes del Arctic Mossaic de MODIS, cada día más completas:

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-Eureka
-Arctic Mossaic
-GUIDE to ARCTIC SUNRISE & SUNSET

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